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微小的化石牙齿可能属于最早的哺乳动物

2019-01-09 01:04:04 

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根据发表在Acta Palaeontologica Polonica期刊上的一篇新论文,英国的古生物学家发现了两颗微小的化石牙齿,他们认为这些牙齿属于一些最早的哺乳动物

朴茨茅斯大学的古生物学家史蒂夫斯威特曼在一份新闻稿中说:“很多人意外地[本科生格兰特史密斯]发现了一个从未见过这个时代前所未见的两种非常出色的牙齿

” “我被要求看他们并发表意见,甚至乍一看我的下巴掉了下来!”牙齿所属的哺乳动物可能看起来像这样

朴茨茅斯大学古代艺术家Mark Witton博士这些化石本身是在2015年沿着英国南部海岸收集的,位于伦敦和岛屿西部边缘之间

众所周知,它是化石的一个非常好的区域 - 它甚至被称为侏罗纪海岸

所以研究人员从现场收集了120磅的沉积物,并基本上将其筛分,看看他们能找到什么

这出现了两颗约有1.45亿年历史的小牙齿

科学家总结说,每颗牙齿属于不同的物种,它们与恐龙同时生存,恐龙直到大约6600万年前才消亡

它们可以代表一些最早的哺乳动物,人类,猫和大象的长期丧失的亲属,取决于科学家如何评估一些有争议的1.6亿年前的中国化石

由于牙齿对动物生命的重要性,该团队甚至可以对生物如何生活做出一些有根据的猜测

“牙齿是一种非常先进的类型,可以刺穿,切割和压碎食物,”Sweetman在声明中说,并补充说这两种物种中的一种可能主要是吃昆虫

在显微镜下看到的化石牙齿

比例尺为1毫米,或约0.04英寸

朴茨茅斯大学在这些幻灯片中看到本周所有最好的照片“他们也非常破旧,这表明他们所属的动物生活在他们的物种的良好年龄,”Sweetman补充道

“当你与掠食性恐龙分享你的栖息地时,这绝非易事!”该团队还认为生物是毛茸茸的,夜间活动

这些小牙齿被送到自然历史博物馆,在那里他们可以继续学习

早期哺乳动物化石的许多最有趣的发现都是在中国制造的,因此扩大标本的地理范围尤其令人兴奋

由于该论文也是这两个新物种的正式鉴定,科学家们还有机会为长期死亡的生物命名

一个他们命名Durlstodon ensomi和另一个Durlstotherium newmani

这两个名字都是为了纪念Durlston湾,这里是发现牙齿的地区 - 但他们也承认两位当地人,一位是酒吧老板和当地的业余化石收藏家,他们在访问期间帮助了科学家们